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L’Agricoltura rigenerativa

L’agricoltura rigenerativa è diventata il cavallo di battaglia di molti politici, aziende alimentari e agricoltori. I suoi sostenitori affermano una triplice vittoria: mitigazione dei cambiamenti climatici, aumento dei profitti per gli agricoltori e maggiore resilienza al cambiamento climatico. Non è così. Le pratiche raggruppate come agricoltura rigenerativa possono migliorare la salute del suolo e produrre alcuni preziosi benefici ambientali, ma è improbabile che raggiungano riduzioni delle emissioni su larga scala. Questo è il risultato illustrato in un rapporto del World Research Institute (WRI)

Sebbene l’agricoltura rigenerativa non abbia una definizione universale, il termine è spesso usato per descrivere le pratiche volte a promuovere la salute del suolo ripristinandone il carbonio organico. I suoli del mondo immagazzinano più volte la quantità di carbonio presente nell’atmosfera, fungendo da naturale “pozzo di assorbimento”. Ma a livello globale, gli stock di carbonio nel suolo sono diminuiti a causa di fattori come la conversione dei paesaggi nativi in terreni coltivati e il pascolo eccessivo. Un obiettivo delle pratiche rigenerative è utilizzare parte del carbonio che le piante hanno assorbito dall’atmosfera per aiutare a ripristinare il carbonio nel suolo.

Vi è un ampio consenso sul fatto che la maggior parte delle pratiche di agricoltura rigenerativa sono buone per la salute del suolo e hanno altri benefici ambientali. Il no-till riduce l’erosione del suolo e incoraggia l’acqua a infiltrarsi nei suoli (sebbene possa richiedere un maggiore utilizzo di erbicidi). Le colture di copertura fanno lo stesso e possono anche ridurre l’inquinamento idrico. Diverse rotazioni delle colture possono ridurre l’uso di pesticidi. E le buone pratiche di pascolo – come spostare frequentemente il bestiame, aggiungere leguminose o fertilizzanti ed evitare il pascolo eccessivo – possono aumentare la vegetazione e proteggere le fonti d’acqua.

Il rapporto scientifico menzionato dal WRI analizza le opzioni di mitigazione nel settore alimentare e terrestre, e conclude che il potenziale pratico dell’agricoltura rigenerativa era nella migliore delle ipotesi modesto a causa di diverse sfide. WRI raccoglie in cinque settori le diverse concrete soluzioni per migliorare l’impatto sul cambiamento climatico:

(1) ridurre la crescita della domanda di alimenti e altri prodotti agricoli;

(2) aumentare la produzione alimentare senza espandersi sui terreni agricoli;

(3) proteggere e ripristinare gli ecosistemi naturali;

(4) aumentare in modo sostenibile l’offerta di pesce;

(5) ridurre le emissioni di gas a effetto serra dalla produzione agricola (con un ruolo limitato per il sequestro del carbonio nel suolo e un ruolo molto più ampio per ridurre le emissioni di bovini, letame, fertilizzanti, coltivazione del riso e consumo di energia).

Molte di queste soluzioni sono pronte per essere adattate e presentano vantaggi per gli agricoltori, i consumatori, la sicurezza alimentare e l’ambiente. Mentre i governi cercano di ricostruire le economie e le aziende alimentari tracciano strategie climatiche ambiziose, raccomandiamo ai decisori di scegliere opzioni dalle cinque tematiche sopra citate per colmare il divario delle emissioni agricole e contribuire a un futuro alimentare sostenibile.

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