Do less to consume less

The phrase “Do less to consume less” was coined by Amory Lovins – the creator of the Rocky Mountain Institute – and it is summed up in the term Negawatt, referring to power saved or not used, in contrast to Megawatt, which is a unit for measuring power used. 30 years have passed since he came up with this phrase, which at the time was regarded as a ‘provocation’.

Today it is abundantly clear that it is a necessity. The Covid-19 pandemic has shown us clearly that it is possible to produce and above all consume differently: better, less and closer. Every EU Member State has seen an increase over the past year in consumption of food that is produced locally and cooked at home. Food producers have found new ways to get their products to consumers and ethical purchasing groups have proliferated. We have featured these in some of our newsletters.

But this is not enough, we can do much more. For example, the whole of the advertising sector which exists to attract attention to products – not just food – and which treats the citizen as a mere consumer whose brain is there to be polluted needs radical reform. Reality-based advertising would help us understand, not just consume. We believe that local authorities can impose a sense of responsibility (some do this already), for example by requiring shops to turn off their illuminated signs when they close (reducing energy consumption) or by banning paper-based advertising, thus saving both trees and plants immediately. Such measures would bring savings to both businesses and citizens and would benefit the environment at the same time.

Forum SIP

Fare meno per consumare meno

“Fare meno per consumare meno” è il concetto lanciato da Amory Lovins – fondatore del Rocky Mountain Institute – e sintetizzato dalla parola Negawatt, ossia la potenza non utilizzata o risparmiata in opposizione al Megawatt unità di misura della potenza usata. Sono già passati 30 anni da questa che allora fu considerata una ‘provocazione’.

Oggi è più che provato che si tratta di una necessità. La pandemia da Covid19 ci mostra chiaramente che si può produrre e soprattutto consumare in modo diverso: meglio, meno e più vicino. In tutti gli Stati membri dell’UE, in questo ultimo anno, si è avuto un aumento del consumo di alimenti prodotti localmente e cucinati in casa. I produttori agricoli si sono ingegnati per fare arrivare i loro prodotti fino ai consumatori e i gruppi d’acquisto solidali si sono moltiplicati. Ne abbiamo già parlato in alcuni dei nostri Bollettini.

Ma non basta, si può fare molto di più. Per esempio, va ridimensionato notevolmente tutto il settore pubblicitario creato per attirare l’attenzione su prodotti – non solo alimentari – continuando a concepire il cittadino come mero consumatore al quale inquinare il cervello. Una pubblicità legata alla realtà invece aiuterebbe a capire e non solo a comprare. Riteniamo che le autorità locali (alcuni Comuni già lo fanno) possano imporre un’assunzione di responsabilità, tipo: imporre l’obbligo ai negozi di spegnere le loro insegne luminose dal momento della chiusura (riduzione di consumo energetico); abolire la pubblicità cartacea, il risparmio di alberi e vegetazione sarebbe immediato. ‘Obblighi’ che farebbero risparmiare sia la proprietà privata che i singoli cittadini e sarebbero a tutto favore dell’ambiente.


No profits from the pandemic!

In our November newsletter we drew attention to the need not to allow the privatization of drugs that have been developed with the help of public funding. As we have always maintained, it is a matter of common sense as well as civic values: the drug companies receive public funding for their research, then charge the same public bodies for the drugs, and then increase their profits on the financial markets through royalties and profits from shares.

We were not aware at the time that a European Citizens’ Initiative (ECI) is in preparation to take patents away from the multinationals that produce them and put them in the public domain. This is excellent news, but we note that unfortunately the mainstream media are not discussing it, even though this is a step that western societies must take.

As well as thanking the promoters of the ECI, we invite all our readers to sign the initiative and urge their friends and families to do the same. The initiative can be signed conveniently online https://noprofitonpandemic.eu/ (in all EU languages).


Petition for the Day After

GNDE – Civil Society   https://report.gndforeurope.com/

A petition launched initially by 16 organizations calls for concrete actions “To bring about a ‘Day After’ (a post-Covid Future) that is environmentalist, feminist and social”.

“In the face of the health emergency, drastic measures are needed. Following the debate «Never again, let’s prepare for the day after», the signatories to this petition ask the government to take these 4 steps immediately:

  1. An immediate halt to non-essential activities in order to deal with the epidemic.
  2. Oblige private medical facilities and businesses to urgently produce masks, respirators and all the items needed to save lives.
  3. Immediate suspension by businesses of dividend payments, share buybacks and bonuses for CEOs.
  4. Decision not to use the 750 billion euros of the ECB to boost financial markets but solely to finance the social and environmental needs of the people.

It is not enough to relaunch an economy that is profoundly unsustainable both environmentally and socially! We ask for the launch, without further delay, of longterm public policies to avoid ever having to return to this situation, comprising:

  1. A development plan for all public services
  2. Fairer and more redistributive tax policies, with a tax on great wealth, a tax on financial transactions and a war against tax evasion. 
  3. A plan for the equitable reorientation and relocalization of farming, industry and services, to make them socially fairer, capable of fulfilling the basic needs of the population and of responding to the environmental crisis.

Let’s mobilise right now and agree to meet “the Day After” in order to reinvest in public spaces and build together a future that is environmental, social and democratic, making a clean break from the policies that have prevailed until now.”



Let’s end drug companies’ intellectual property rights!

In the midst of the Covid-19 crisis we await the announcement that will bring freedom: there’s a vaccine! We are not interested here in who will discover it and how. Rather we recall the golden rule: research funding comes above all from public money, including that given to research centres and private labs. Does this mean that we will have vaccines that are free for everyone, all over the world?

Is this just a pious hope?

A famous piece of research by public scientists in Liverpool calculated the cost of treatment for hepatitis C at around €300 a year. The selling price of the drug was €41,000 a year, or more than 400 times more expensive!

The multinational drug companies’ lobby is one of the most powerful in the world. It was only thanks to the determination, strength of will and moral uprightness of Nelson Mandela that South Africa succeeded in replicating AIDS medication, in the face of opposition from the drug companies. Let’s remind ourselves that these companies receive public funding for their research. The same is true for the funds of the EU’s Research Programmes which impose no limits on the creation of  intellectual property.

So let’s start with Covid-19: the vaccines and  medicines created thanks to public funding should be without private intellectual property rights, and the costs of production and distribution covered directly by public health bodies.

Wishful thinking? One country in the world has been doing this for 50 years: Cuba. And it is interesting to compare the WHO data on the health situation in that country with those of other more developed ones.


From Theory to Practice in Amsterdam. Using the Doughnut Economy

Kate Raworth is a British economist, a Senior Research Associate at Oxford University’s Environmental Change Institute. In 2017 she wrote “Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st Century Economist”, considered an innovative alternative to the present economy that does not consider the limits of growth and can become the model for how to rebuild cities in a post-COVID-19 context.

Briefly this is what Raworth’s proposed economy consists of:

The outer ring of the doughnut is the ecological limit drawn by scientists and indicates the extreme points that must not be exceeded to avoid damaging the climate, soil, oceans, the ozone layer, fresh water and abundant biodiversity.

The inner ring of the doughnut collects the necessities for the life of every human being (food, shelter, health, education, work, information, travel, community, etc…).

Between the two rings is the area to meet the needs of all human beings and the planet.

Seven principles then, here they are: 1. Change the goal 2. Tell a new story 3. Nurture human nature 4. Get savvy with systems 5. Design to redistribute 6. Create to regenerate and finally, 7. Be agnostic about growth.

Continua a leggere “From Theory to Practice in Amsterdam. Using the Doughnut Economy”
non siamo soli!

Dalla Teoria alla Pratica Amsterdam (Olanda). Utilizzazione dell’economia della ciambella

L’economista britannica Kate Raworth, membro dell’Istituto per il Cambiamento Ambientale dell’Università di Oxford, ha scritto un libro nel 2017 “Doughnut Economics: Seven Ways to Then Like a 21st Century Economist” (Economia della ciambella: sette modi per pensare come un economista del 21° secolo) considerato come un’alternativa innovativa all’economia della crescita senza limiti e che può diventare il modello su come ricostruire le città in un contesto post-Covid-19.

Brevemente, in cosa consiste l’economia proposta da Raworth.

L’anello esterno della ciambella è il limite ecologico tracciato dagli scienziati e indica i punti estremi che non devono essere superati per evitare di danneggiare clima, suolo, oceani, strato di ozono, acqua dolce e biodiversità.

L’anello interno della ciambella raccoglie le necessità per la vita di ogni essere umano (cibo, alloggio, salute, istruzione, lavoro, informazione, spostamento, comunità, ecc…).

Tra i due anelli sta l’area per soddisfare le esigenze di tutti gli esseri umani e del pianeta.

Raworth indica sette punti per aggiornare l’attuale modello economico e renderlo più equo ed efficace: 1. Cambia l’obiettivo; 2. Raccontiamo una nuova storia; 3. Coltivare la natura umana; 4. Conosci meglio i sistemi; 5. Progetta per distribuire; 6. Creare per rigenerare; 7. Essere agnostici riguardo la crescita.

Sono tutti spiegati in maniera facilmente comprensibile nei rispettivi video sottotitolati in italiano.    

Fin qui la teoria, ma chi la sta trasformando in pratica è la città di Amsterdam che, dopo la fine del confinamento dovuto alla pandemia, ha adottato il modello di Raworth basato sull’equilibrio col pianeta per far ripartire l’economia. Obiettivo dell’attività economica: soddisfare le esigenze di base di tutti gli abitanti delle città, ma nei limiti dei mezzi consentiti dal pianeta. La stessa Kate Raworth ha adattato il suo modello per Amsterdam. La città ha allora affrontato diversi settori. Per esempio, le abitazioni. Siccome l’affitto degli alloggi è diventato insostenibile per molti dei residenti, si potrebbero costruire più alloggi. Ma il modello Raworth ne dimostra l’insostenibilità ambientale: é stato quindi attivato il livello politico decisionale per cambiare la mentalità sugli investimenti immobiliari in modo da non farli più considerare bene “rifugio” (uso di tassazioni differenziate). Inoltre sono stati coinvolti i costruttori per utilizzare materiali riciclati e biologici (es. legno) con l’obbligo d’uso in tutti i nuovi contratti per i lavori pubblici.

La strategia attuata ad Amsterdam contiene un gran numero di misure che le aziende, il comune e anche i cittadini dovranno adottare nei prossimi cinque anni. I cittadini tratteranno i loro rifiuti in modo diverso e sprecheranno meno cibo, le imprese edili costruiranno con materiali sostenibili e il comune acquisterà il maggior numero possibile di prodotti usati.

La città mapperà i vari flussi di materiali, dalla produzione alla lavorazione, al fine di conservare le preziose materie prime. L’obiettivo è quello di dimezzare l’utilizzo di nuove materie prime entro il 2030 e di raggiungere un’economia completamente circolare entro il 2050. Ciò implica recupero, riparazione e riutilizzo di materie, cui aggiungere il “donare” e la redistribuzione di beni e alimenti. Anche qui interviene il necessario cambiamento di mentalità da far comprendere e accettare alla singole persone, con negozi di seconda mano, mercati online e servizi di riparazione. Per far ciò il governo deve trasformare la tassa sul lavoro in una tassa sulle materie prime e sull’energia in modo da rendere le riparazioni più economiche e convenienti, mentre l’acquisto di un prodotto nuovo più costoso. A ciò s’aggiunge la lotta allo spreco alimentare con azioni per far arrivare il surplus alimentare – normalmente gettato – agli abitanti che ne hanno maggior bisogno.

In altre parole il modello Raworth più che indicare soluzioni indica come guardarsi attorno con occhi diversi e trovare soluzioni che siano inclusive, redistributive e rispettose dei limiti ambientali.